Un estudio compara iPAD/Kindle y libros convencionales en cuanto a velocidad de lectura

Se trata de un estudio realizado por Jacob Nielsen (uno de los gurus de la usabilidad en relacion con la Web y aplicaciones software en general).  El estudio se publicó hace ya unos meses (a primeros de julio de este año) pero quizá resulta útil aún comentar brevemente su planteamiento y sus resultados,  toda vez que  los lectores de libros electrónicos aumentan día a día su presencia en el mercado.

El objetivo del estudio era comparar la velocidad de lectura en dos de los lectores de libros electrónicos mas populares (Kindle 2 de Amazon,  iPAD de Apple en base al uso de la aplicación iBook de Apple)  en comparación con la velocidad de lectura en libros convencionales en papel  (“dead tree books”,  como suele leerse ultimamente).

También, como referencia, se midió la velocidad de  lectura en ordenadores  personales de sobremesa, instalados en un entorno típico de oficina.  No se incluyó la lectura en ordenadores portátiles.

Un total de 24 personas participaron en el estudio, todas ellas lectoras habituales,  a las que se solicitó que leyeran el mismo texto (extraído de una novela de Ernest Hemingway)   sucesivamente en  los cuatro “terminales”:  PC de sobremesa, Kindle,  iBook/iPAD y libro en papel.   El texto seleccionado se tardaba en leer (como media) algo menos de 20 minutos.  Seguidamente se sometió a los particpantes a un test de comprensión del texto leído y  se les solicitó que valoraran en una escala de 1 a 7 su grado de satisfacción con cada uno de los terminales.

¿Cuales fueron los resultados?.   Estas fueron las conclusiones fundamentales:

  • Los  grados de  satisfacción asociados al  libro convencional, Kindle 2  y  iPAD  fueron practicamente idénticos (5,8 para el iPAD, 5,7 para el Kindle 2 y 5,6 para el libro convencional).  Sin embargo el correspondiente al PC de sobremesa fue MUY inferior (3,6),  lo que no constituyó por otra parte ninguna sorpresa.
  • La velocidad de lectura fue algo mas alta (significativamente, en el sentido estadístico del término) en el libro convencional  (6,2% mas lento en el iPAD, 10,7% mas lento en el Kindle)  si bien la diferencia fue bastante escasa.

Podria decirse por tanto que los lectores de libros electrónicos, aunque tienen aún por delante un amplio camino que recorrer,   parecen estar casi ya a la par con los libros convencionales en cuanto a la experiencia asociada a leer libros (si nos referimos a la comprensión del texto, al tiempo empleado en la lectura y a la “calidad de la experiencia” en general).  Dado el grado de agresividad de algunos de los principales fabricantes (así por ejemplo, Amazon acaba de introducir el Kindle 3 con WIFI  a un precio de 100 €)  y la mejora de las características técnicas de los mismos (resolución de la pantalla,  contraste de la pantalla, ..)  es de esperar que el empleo de este tipo de dispositivos se amplíe cada vez mas  (en mi opinión, de una forma mucho mas rápida de lo que la mayoría de las personas esperan).

Quedan por otra parte muchos debates pendientes, por ejemplo el relativo a si terminales como el Kindle  (totalmente específico para leer libros) siguen teniendo sentido  una vez que ordenadores de tableta como el iPAD han aparecido con tanto éxito en el mercado (a este respecto, seguramente,  el precio relativo de estos dispositivos tendrá mucho que decir).

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